UNICEF : Le changement climatique met en danger la vie d’un milliard d’enfants

Près de la moitié des 2,2 milliards d’enfants dans le monde sont déjà « à risque extrêmement élevé » face aux impacts de la crise climatique et de la pollution, selon un rapport de l’Unicef. Le chef de l’agence de l’ONU a qualifié la situation d’ »inimaginablement désastreuse ».

Presque tous les enfants dans le monde sont aujourd’hui exposés à au moins un de ces impacts, notamment les vagues de chaleur, les inondations, les cyclones, les maladies, la sécheresse et la pollution de l’air, selon le rapport.

Cependant, un milliard d’entre eux, qui  vivent dans 33 pays, sont confrontés simultanément à trois ou quatre impacts. Les pays comprennent l’Inde, le Nigéria et les Philippines, ainsi qu’une grande partie de l’Afrique subsaharienne.

Le rapport est le premier à combiner des cartes haute résolution des impacts climatiques et environnementaux avec des cartes de la vulnérabilité des enfants, telles que la pauvreté et l’accès à l’eau potable, aux soins de santé et à l’éducation.

« Cela montre essentiellement la probabilité de la capacité d’un enfant à survivre au changement climatique », a déclaré Nick Rees, l’un des auteurs du rapport.

Le rapport a été lancé avec de jeunes militants pour le climat à l’occasion du troisième anniversaire de la première grève scolaire de Greta Thunberg, qui a déclenché un mouvement mondial.

Après une pause dans les manifestations publiques pendant la pandémie de coronavirus, une grève mondiale pour le climat est prévue le 24 septembre.

« Pour la première fois, [ce rapport donne] une image complète de l’endroit et de la façon dont les enfants sont vulnérables au changement climatique, et cette image est presque inimaginablement désastreuse. Pratiquement aucun enfant ne sera épargné », a déclaré Henrietta Fore, directrice exécutive de l’Unicef.

« Les enfants sont particulièrement vulnérables aux aléas climatiques », a-t-elle déclaré. « Par rapport aux adultes, les enfants ont besoin de plus de nourriture et d’eau par unité de poids corporel et sont moins capables de survivre à des événements météorologiques extrêmes », a-t-elle ajouté.

Le rapport appelle à l’inclusion des jeunes dans toutes les négociations et décisions sur le climat, y compris lors du sommet de l’ONU Cop26 à Glasgow en novembre.

Le rapport de l’Unicef ​​a déclaré que les impacts de la crise climatique étaient « profondément inéquitables » et très susceptibles de s’aggraver.

Le rapport a révélé que 920 millions d’enfants sont fortement exposés à la pénurie d’eau, 820 millions aux vagues de chaleur et 600 millions aux maladies à transmission vectorielle telles que le paludisme et la dengue, qui risquent de s’aggraver à mesure que les conditions climatiques propices à la propagation des moustiques et des agents pathogènes.

L’Unicef ​​exhorte les gouvernements et les entreprises à écouter les enfants et à prioriser les actions qui les protègent des impacts, tout en accélérant les travaux pour réduire considérablement les émissions de gaz à effet de serre.

Mitzi Jonelle Tan, une jeune militante des Philippines qui a également aidé à lancer le rapport, estime que « l’une des raisons pour lesquelles je suis une militante pour le climat est parce que je suis né dans le changement climatique comme beaucoup d’entre nous l’ont été. J’ai des souvenirs si vifs de faire mes devoirs à la lueur des bougies alors que les typhons faisaient rage à l’extérieur, anéantissant l’électricité et grandissant en craignant de me noyer dans ma propre chambre parce que je me réveillerais dans une pièce inondée ».

« [Cop26] doit être celui qui change quelque chose parce que nous sommes restés si longtemps à n’avoir ces conférences qu’avec des promesses creuses et des plans vagues », a-t-elle ajouté.

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