Trois astronautes Chinois en mission dans une station spatiale en construction

Trois astronautes ont décollé ce jeudi vers la station spatiale chinoise en construction, pour une première mission de trois mois qui se fera à partir du Centre de lancement spatial de Jiuquan, dans le désert de Gobi (nord-ouest).

Selon l’agence spatiale chinoise chargée des vols habités (CMSA), les trois astronautes se sont lancés à bord du vaisseau Shenzhou-12, propulsé par une fusée Longue-Marche 2F, qui s’arrimera à Tiahne, l’unique module de la station déjà dans l’espace. Au bord de Tiane, placé fin avril en orbite terrestre basse (à 350-390 km d’altitude), les astronautes assureront plusieurs tâches: maintenance, installation de matériel, sorties dans l’espace et préparation des missions de construction à venir.

Ils passeront trois mois dans le premier module de la station, qui devrait avoir une durée de vie d’au moins dix ans dans l’espace.

Pour se familiariser avec les sorties en apesanteur, les trois astronautes ont effectué plus de 6.000 heures d’entraînement. Le commandant de la mission, Nie Haisheng, avait lui déjà effectué deux vols spatiaux.

Dans un contexte de tension avec l’Occident, la réussite de la mission est une question de prestige pour Pékin, qui s’apprête à célébrer le 1er juillet le centenaire du Parti communiste chinois (PCC).

Trois astronautes Chinois en mission dans une station spatiale en construction Hespress Français.

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