Les équipements de la future usine de production de vaccins Covid-19 en route vers le Maroc

Le Pilecki, le plus grand navire de transport lourd polyvalent au monde, a quitté le port de Shanghai, dimanche dernier, pour transporter des équipements de production de vaccins au Maroc afin de permettre la fabrication de vaccins Covid-19 dans la future usine de Benslimane.

Ces équipements sont transportés à bord du Pilecki, un gigantesque navire polyvalent, souligne l’agence de presse chinoise ECNS, qui précise que «cette usine de production de vaccins, la plus grande que la Chine n’a jamais exporté vers l’Afrique, permettra la fabrication de 20 types de vaccins, dont trois types de vaccins contre le Covid-19, répondant à plus de 60 % de la demande sur le continent africain ».

Le volume total des équipements de production est de près de 40.000 mètres cubes, dont 118 modules à grande échelle. La cargaison couvre une superficie de 10.000 mètres carrés, soit presque la taille de 1,5 terrain de football standard.

Une fois le navire arrivé au port de Casablanca, les équipements seront directement transférés vers le site de Benslimane, et assemblés « le plus rapidement possible », indique-t-on.

À rappeler que la cérémonie de lancement des travaux de réalisation de cette usine a été présidée le 27 janvier dernier par le Roi Mohammed VI.

Cette unité industrielle s’inscrit dans le cadre de la vision du Roi destinée à positionner le Royaume en tant que hub biotechnologique incontournable en Afrique et dans le monde, capable d’assurer les besoins sanitaires du Continent à court et à long terme, en y intégrant la recherche pharmaceutique, le développement clinique, la fabrication et la commercialisation de produits biopharmaceutiques de grande nécessité. Elle doit mobiliser à terme un investissement d’environ 400 à 500 millions d’euros.

Le projet de Benslimane consiste en la mise en place d’une usine de fabrication et de mise en seringue de vaccins (anti-Covid et autres vaccins), disposant de 3 lignes industrielles dont la capacité combinée de production atteindra 116 millions d’unités en 2024. Ces lignes seront dédiées à la production de seringues pré-remplies, de flacons de liquides et de flacons lyophilisés. L’investissement projeté est d’environ 200 millions d’euros, et le lancement de la production des lots d’essais est prévu le 30 juillet 2022.

Fruit d’un partenariat public-privé, notamment l’accompagnement d’un des leaders mondiaux de la biotechnologie et de l’industrie du « Fill & Finish », la société suédoise Recipharm, ce projet permettra d’assurer l’autosuffisance du Royaume en matière de vaccins et de faire du pays une plateforme de biotechnologie de premier plan à l’échelle du Continent africain et du monde dans le domaine de l’industrie du « fill & finish ».

Baptisée « SENSYO Pharmatech », l’unité industrielle, la plus grande plateforme par capacité de Fill & Finish de vaccins en Afrique, sera à terme amenée à devenir l’une des 5 premières au monde. Ce projet d’envergure vise, à moyen terme (2022-2025), le transfert du remplissage aseptique et de la fabrication de substance active de plus de 20 vaccins et produits bio-thérapeutiques, incluant 3 vaccins anti Covid-19, en moins de 3 ans au Maroc, couvrant plus de 70% des besoins du Royaume et plus de 60% de ceux du Continent.

Il est prévu dans ce cadre le transfert vers le Maroc de plateformes biotechnologiques avancées, incluant la recherche clinique, le développement et la production de thérapies cellulaires et géniques, cellules souches, et de technologies de pointe de diagnostic in vitro.

Le projet ambitionne, à long terme (2023-2030), la création d’un Pôle africain d’innovation biopharmaceutique et vaccinale au Maroc reconnu mondialement et ce, dans le cadre d’un partenariat entre des acteurs majeurs internationaux dans les domaines de recherche et de développement de technologies de pointe dans les vaccins et produits bio-thérapeutiques et toutes les institutions marocaines de tutelle, notamment le Ministère de l’Enseignement Supérieur, celui de la Santé, le Ministère de l’Intérieur, celui de l’Industrie et celui des Finances.

Un transfert de savoir-faire massif et en continu est prévu à ce titre pour positionner le Royaume dans les 5 années à venir en tant que locomotive du Continent en recherche, développement et production de produits biopharmaceutiques de pointe.

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