Ligue Europa: Barcelone-Naples sous le signe de Maradona

Le souvenir de Diego Maradona va planer, ce jeudi (18h45), sur le choc de Ligue Europa entre le FC Barcelone et Naples, les deux clubs où s’est révélée puis a brillé de mille feux la légende argentine disparue en novembre 2020.

Le stade de Naples, où aura lieu le match retour le 24 février, porte désormais le nom de l’idole de la ville du sud de l’Italie.

Deux statues de l’ex-N.10 y ont été inaugurées à l’automne dernier, dans le cadre des commémorations du premier anniversaire de sa mort.

Les joueurs napolitains ont aussi disputé cette saison quelques matches vêtus des maillots collector arborant le visage de « D10S » (le surnom mélangeant « Dios », Dieu en espagnol, et le 10).

Maradona a joué pendant sept ans au Napoli (1984-1991), une période marquée par des excès en tous genres mais aussi les seuls titres de champion d’Italie de l’histoire du club (1987, 1990).

Avec Maradona, Naples a aussi remporté la Coupe d’Italie (1987) et a brillé sur la scène européenne en décrochant en 1989 la Coupe de l’UEFA, l’ancêtre de l’actuelle Ligue Europa.

Avant Naples, où il avait été accueilli par une foule en délire à l’été 1984 dans ce qui était alors le stade San Paolo, c’est à Barcelone que le jeune Diego avait découvert le football européen et commencé à montrer ses qualités techniques hors normes.

« C’est Dieu, là-bas »

L’Argentin y avait débarqué en 1982 en provenance de Boca Juniors quelques semaines après avoir disputé sur la pelouse de Camp Nou son tout premier match en Coupe du monde.

N’ayant pas autant gagné à Barcelone qu’à Naples (une Coupe d’Espagne), la faute notamment à plusieurs blessures, il n’est sans doute pas aussi adulé en Catalogne qu’en Campanie.

Mais de nombreux supporters s’étaient aussi rassemblés à l’annonce de sa mort, le 25 novembre 2020, à l’âge de 60 ans.

Le Barça lui a aussi rendu hommage en disputant en décembre dernier un match amical contre Boca Juniors, en Arabie saoudite, dans le cadre d’une « Coupe Maradona ». C’est la première fois que les deux clubs se rencontraient.

Naples et Barcelone ont eux déjà eu l’occasion d’en découdre: c’était en 8e de finale de la Ligue des champions, lors de la saison 2019-2020.

Le match aller avait eu lieu à Naples (1-1) en février 2020, le retour seulement en août, après la suspension des compétitions en raison de la pandémie de coronavirus, avec une qualification des Blaugranas à domicile (3-1).

« Le souvenir que j’ai de Naples, c’est Diego Maradona, et tout ce qu’il a réussi à gagner là-bas… C’est Dieu, là-bas », avait résumé avant cette double confrontation Guillermo Amor, ancien joueur du Barça qui était à l’époque directeur des relations institutionnelles du club catalan.

Ligue Europa: Barcelone-Naples sous le signe de Maradona Hespress Français.

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