CAN 2021/8es : Le Maroc ne reculera devant rien face au Malawi

Le Maroc et le Malawi se retrouvent face à face, ce mardi 25 janvier, à 20 heures, pour une place en quart de finale de la Coupe d’Afrique des Nations.

Les Lions de l’Atlas, qui ont terminé leaders de le leur groupe C avec 7 points, avec deux victoires et un nul, affronteront le Malawi, meilleur 3 e du groupe B, en huitième de finale, sur la pelouse du stade Ahmadou Ahidjo de Yaoundé.

L’arbitre burundais Pacifique Ndabiha dirigera le match comptant pour les huitièmes de finale de la CAN 2021. L’arbitre tunisien Haitham Qirat sera dans la salle « VAR », en compagnie du Kényan Peter Waweru.

Vahid Halilhodzic est optimiste quant aux capacités de son équipe mais appelle tout de même à ne pas sous-estimer l’adversaire.

« Nous affrontons mardi une équipe très combative, qui a envie d’aller encore plus loin dans la compétition et qui joue un bon football… Je ne suis pas d’accord avec ceux qui disent que le Maroc est favori », a-t-il déclaré.

« Vous savez, si on revient vers l’histoire, le Maroc a quitté la dernière édition au même tour des huitièmes de finale. Pour nous, l’important est donc la qualification et c’est un match où l’on devra s’armer de détermination, de concentration et de discipline. Il ne faut pas croire que le Malawi est une équipe facile « , rappelle le technicien Franco-bosnien.

Les Lions de l’Atlas ont également reçu un coup de pouce lorsque le latéral Achraf Hakimi a rejoint la séance d’entraînement de lundi après avoir contracté une blessure qui l’a contraint à s’entraîner tout seul à l’hôtel.

En effet, la séance d’entraînement de lundi a connu la participation de tous les joueurs, à l’exception de Fayçal Fajr, qui a été infecté par le coronavirus.

La séance d’entraînement s’est déroulée en présence de Faouzi Lekjaâ, président de la Fédération Royale Marocaine de Football (FRMF), arrivé au Cameroun avant-hier, pour soutenir l’équipe nationale avant son grand saut en huitièmes.

Le Malawi est le suivant pour les hommes de Vahid Halilhodzic, après avoir traversé la phase de groupes sans défaite -2 victoires face au Ghana (1-0) et aux Comores (2-0) et un nul face au Gabon (2-2)- pour faire naître l’espoir d’un premier titre depuis 1976.

Depuis lors, les Lions de l’Atlas n’ont atteint les demi-finales qu’une seule fois, défaits par la Tunisie en 2004.

Pour sa part, le Malawi ne participe qu’à sa troisième CAN, se qualifiant pour la première fois de son histoire aux 8es de finale de la compétition.

Le Malawi s’est qualifié en tant que meilleure troisième équipe, sortant des groupes. « Le match du Maroc est le plus grand match de notre vie et nous l’attendons avec impatience », a déclaré le milieu de terrain John Banda avant la rencontre.

En 10 rencontres, le Malawi n’a gagné qu’une seule fois face aux Lions de l’Atlas. Une place en quart de finale, face au Sénégal ou au Cap-Vert, sera à la clé pour le vainqueur à Yaoundé.

CAN 2021/8es : Le Maroc ne reculera devant rien face au Malawi Hespress Français.

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