CAN 2021 : Avec détermination, le Maroc entame sa campagne face au Ghana

C’est un challenge de taille qui attend les Lions de l’Atlas. Le Maroc affrontera le géant africain du Ghana, lors de ses premiers matchs du Groupe C, ce lundi 10 janvier. La confrontation est à suivre en direct, à partir de 17h (heure marocaine), sur beIN Sports HD 1 Max, beIN Sports 1 FR, Arryadia TNT, Al Aoula TNT et Canal + Sport 1 Afrique.

La première rencontre entre les deux sélections remonte à 1961 à l’occasion des éliminatoires de la Coupe du monde 1962. Un match qui s’est soldé par le nul (0-0). Le Maroc s’imposera au match retour, le 28 mai 1961 à Casablanca (1-0). La dernière victoire des Lions de l’Atlas date du 8 juin 2021, lors d’une rencontre amicale, à Rabat (1-0).

Avec une sélection remaniée par rapport à celle qui a disputé la CAN 2019, les Lions de l’Atlas mettent leur ambition à l’épreuve et les signaux sont bien heureusement au vert. Une phase éliminatoire de Coupe du monde 2022 « immaculée », un effectif au complet et de qualité, une année 2021 de haut niveau, une organisation remarquable et surtout, aucune blessure sérieuse.

« C’est un autre match, un match pour se battre pour la première place du groupe. Il va falloir être prêt, il va falloir se battre, un combat contre une très bonne équipe », a déclaré le capitaine marocain Romain Saiss.

Pour sa part, le capitaine du Ghana Andre Ayew est optimiste quant au match contre le Maroc. Il promet la victoire et voit l’équipe dépasser ses frontières.

« C’est une compétition très difficile, nous savons que les gens nous voient comme des outsiders. Nous le prenons avec beaucoup de détermination, de faim pour prouver que le Ghana ne mourra jamais », a déclaré le capitaine du Ghana Andre Ayew.

Les hommes de Vahid Halilhodzic sont conscients de la difficulté de la tâche à accomplir, et veulent signer une prestation de qualité, afin de bien lancer cette aventure.

Ainsi, ils seront déterminés à s’emparer de la précieuse coupe, absente de leur armoire à trophée depuis plus de 46 ans, Le premier et unique sacre du football marocain était en 1976 dans la capitale éthiopienne, Addis-Abeba.

En prévision du début de la compétition, les Lions de l’Atlas ont poursuivi leurs préparatifs depuis le début de cette semaine dans la capitale camerounaise, Yaoundé. Ses rangs se sont complétés après l’arrivée d’un groupe de joueurs absents du voyage en provenance du Maroc, dont Ghanem Sais, Badr Bannoun et Yassine Bounou.

En effet, les cages du Maroc seront gardées par Yassine Bounou. L’ancien wydadi du FC Séville s’est illustré durant l’année 2021, totalisant le plus grand nombre de « clean sheets » en Liga.

En milieu de terrain, le combattant Sofyan Amrabat assurera le relai défense-attaque, aux côtés de Aymen Barkok. Louza, Amallah et Fajr auront également un grand rôle à jouer dans l’animation offensive.

Quant à l’attaque, Sofiane Boufal est très attendu pour faire des siennes et créer des espaces et des occasions pour El Kaabi, El Haddadi et Mmaee.

Le Ghana, un adversaire de taille

Pour sa part, le Ghana qui avait chuté dès les 8ès de finale face à la Tunisie en CAN 2019, va tout faire pour retrouver le dernier carré.

Emmené par les frères Ayew, le Ghana pourra aussi compter sur des jeunes joueurs talentueux comme la pépite du Stade Rennais, Kamaldeen Sulemana, auteur de 5 buts déjà cette saison, ou encore Mohammed Kudus, milieu de l’Ajax Amsterdam.

Le Ghana possède également un très bel effectif avec notamment Thomas Partey. Les Black Stars ont également validé leur ticket pour le troisième tour des éliminatoires de la Coupe du Monde 2022, et ont dominé leur poule des qualifications de la CAN.

Cependant, lors de leur préparation, les hommes de Milovan Rajevac ont subi une lourde défaite face à l’Algérie (3-0). Et ce n’est certainement pas le meilleur moyen de préparer un tel événement. Tout ceci pour ainsi dire que cette rencontre est déjà capitale dans la course à la première place de la poule C. Sur le papier, le Maroc aura l’occasion de réaliser une excellente opération en s’imposant lors de cette affiche. Mais seules les 90 minutes décideront du vainqueur de ce choc de titans.

Le Maroc menacé par des cas Covid-19

Vahid Halilhodzic a annoncé la contamination de plusieurs de ses joueurs, dimanche, à la vielle du premier match face au Ghana. Selon nos informations, ils seraient au nombre de trois.

Halilhodzic a annoncé l’absence de plusieurs de ses joueurs, sans les nommer, après avoir été testés positifs au coronavirus. Il s’agirait de Munir El Haddadi, Ayoub El Kaabi et Ryan Mmaee. Par ailleurs, les trois attaquants étaient absents de la dernière séance d’entrainement.

« Nous avons des soucis liés aux blessures et d’autres liés au Covid-19, notamment au niveau de l’attaque », avait-il déclaré.

Le sélectionneur national s’est montré déterminé à offrir aux supporters ce moment de bonheur, comme il l’a confirmé dans des déclarations précédentes avec comme deux objectifs fixés, remporter cette CAN et la qualification pour la Coupe du monde du Qatar 2022.

« Nous ferons tout ce qui est en notre pouvoir pour revenir du Cameroun la tête haute », a-t-il déclaré.

« Promettre de remporter la Coupe d’Afrique des Nations, que le public marocain attend depuis de nombreuses années, est facile, mais ce que je peux promettre, c’est de travailler sérieusement pour réaliser cet espoir, étant donné que le football n’est pas soumis à la logique et que tout peut arriver », a-t-il ajouté.

Atteindre les meilleurs objectifs

Parlant du facteur de pression qui le pousse à remporter le titre après avoir échoué pendant des années, le Bosnien explique que « la pression peut être un catalyseur pour atteindre le meilleur, alors les éléments nationaux sont professionnels et sont bien conscients de la responsabilité qui leur incombe. Malgré toutes les circonstances et l’ambiance qui peuvent entourer les matches de phase finale continentale, ce qui demande une préparation mentale aussi importante que la préparation physique ».

Avant d’aborder les phases finales de la Coupe d’Afrique au Cameroun, l’équipe nationale marocaine de football avait fait une brillante campagne lors des éliminatoires de la Coupe du monde 2022 au Qatar.

L’attaque de l’équipe nationale a marqué 20 buts et n’a encaissé qu’un seul but de l’équipe guinéenne, un résultat qui a ravi l’entraîneur Vahid Halilhodzic. Le meilleur buteur de l’équipe nationale est Ayoub El Kaabi avec 5 buts devant Ryan Mmae avec 4 buts.

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