Rabat : Démoli, le célèbre café 7e Art n’est plus qu’un lointain souvenir

Les habitants de Rabat sont en deuil. Ces dernières heures, les autorités ont entamé la démolition du célèbre 7e Art Café, qui a longtemps fait partie de l’histoire de la capitale.

C’est une triste disparition qui touche la ville de Rabat. Avec l’aide d’énormes bulldozers, les autorités ont lancé le processus de démolition du café 7e Art, intervenue après une décision rendue par la Commune, au milieu du chagrin et du ressentiment de plusieurs habitants de la ville, en raison de la nature culturelle et historique de l’espace.

La démolition intervient après que la commune de Rabat a rendu une décision le 19 novembre 2021, sous le titre « Décision de démolir la cafétéria » située au-dessus du dessin immobilier n°22867/R.

Situé en plein centre-ville de la capitale, sur l’avenue Allal Benabdellah, le Café Septième art a acquis une large popularité depuis son ouverture en 1997.

La décision de démolir le café, situé au cœur de la capitale, Rabat, a suscité des réactions qui ont jugé cette décision incorrecte, étant donné que le café est devenu un paradis pour les écrivains et les artistes, et que des rencontres culturelles s’y tiennent.

Plusieurs artistes avaient déjà élevé la voix pour empêcher la démolition à l’image de Zhor Slimani, Saida Baadi, Mahmoud Megri, Laila Lamrini, Majida Benkirane, Said Bey ou encore Mohamed El Jem, tous ont publié des vidéos sur les réseaux sociaux, pour exprimer leur soutien à ce lieu rempli d’histoires.

Photo Mounir Mehimdate

Pour Said Bey, le «7e Art» est un lieu culturel important, où il organisé plusieurs conférences de presse et activités culturelles. «Le “7e Art” fait partie de l’identité de Rabat!», soutient-il. Pour sa part, Mohamed El Jem, grande figure du théâtre et de la télévision nationale, demande aux autorités compétentes de «revoir cette décision et de ne pas nous priver de ce magnifique café».

Pourtant rien n’a semblé convaincre la commune de Rabat qui avait rendu sa décision, le 19 novembre, de « démolir les bâtiments légers qui violent la conception de la préparation des équipements publics, représentée par la cafétéria ».

Un délai de 48 heures a été fixé pour exploiter le café jouxtant la salle du septième art, afin d’exécuter la décision de démolition à ses frais.

Après cela, Fouad propriétaire du café concerné par la décision de démolition, a adressé une lettre au directeur du Centre cinématographique marocain (CCM), dans laquelle il a déclaré : « Les autorités frappent à la porte d’un groupe d’institutions afin de s’emparer de cet espace, en s’écartant des exigences légales, et sans aucune justification légitime qui l’autorise à faire ces choses ».

La lettre adressée au directeur du CCM ajoute que la décision de démolir le Café du septième art « a entraîné la suspension et la paralysie de l’activité du café, et a entraîné des crises économiques et sociales, sans négliger l’aspect moral et éthique de la fermeture. ce point de repère.

Photo Mounir Mehimdate

Kamani a ajouté que le CCM n’avait pris aucune mesure, malgré le fait qu’il était préoccupé par la décision de démolir le café, ajoutant qu’il devrait exiger du centre « une compensation appropriée pour réparer le dommages que j’ai subis, qui s’élèvent à 55 millions de dirhams au total ».

Le propriétaire  a expliqué le montant de la compensation qu’il réclamait de la « valeur économique, artistique et patrimoniale du café, sans négliger le champ social lié à l’activité de ce café ».

L’intéressé a appelé la direction du CCM à « prendre les mesures nécessaires pour préserver ce coin et l’éloigner de toute action ou décision visant à s’en emparer ou à détruire sa présence dans la capitale du Royaume du Maroc ».

Kamani n’a pas révélé l’indemnité qu’il recevrait en échange de la démolition, après avoir eu l’intention de réclamer cinq milliards et demi au Centre cinématographique marocain.

En 2011, le gérant du café avait reçu une mise en demeure de la mairie lui demandant de vider les locaux afin de lui permettre de démarrer les travaux de construction du siège de la mairie. Il a également contesté cette décision. L’affaire n’ayant pas donné lieu à une suite, il a poursuivi ses travaux d’aménagement du site et a continué à payer régulièrement les frais de location du site à la mairie.

Photo Mounir Mehimdate

Les locataires, propriétaires et employés du site avaient été informés verbalement, au début de la crise sanitaire, de la décision de le fermer. Mais ce n’est que le mois dernier que les autorités ont notifié au gestionnaire la décision de démolir une partie de l’espace dans les 48 heures.

Cette décision entre dans le cadre du plan d’aménagement de la ville, inscrit sur la Liste du patrimoine mondial de l’UNESCO en 2012. « Les espaces communs doivent être récupérés et restaurés dans leur état d’origine avant de lancer la procédure d’inscription du site au Registre national des Lieux Historiques », expliquent les autorités.

« Les plans du site n’avaient jamais été modifiés depuis la signature du contrat de bail entre la fondation d’œuvres sociales du Centre cinématographique marocain et la commune urbaine de Rabat », conteste Kamani, assurant que la justice avait déjà réglé cette question  en novembre 2013.

Le café rejoint donc la liste des cafés historiques fermés; « Triangle rouge » et « Leil Nhar » (Jour et nuit), et bien sûr « Balima » le plus célèbre des cafés de la capitale.

Photo Mounir Mehimdate

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